Gerard Nijhoving: ondernemer met twee bachelors en twee masters

De studenten van Stenden, ze kwamen en ze gingen. Waar zijn ze gebleven en hoe kijken ze terug op hun studie? Deze week Gerard Nijhoving, afgestudeerd in 2007.

© Gerard Nijhoving / Eigen foto
© Gerard Nijhoving / Eigen foto

Hij was 23 jaar toen hij twee bachelor- en twee mastergetuigschriften op zak had. Een deel van zijn studie werktuigbouwkunde bij (toen nog) de Hogeschool Drenthe bracht hij op de Fachhochschule Osnabrück door. Zodoende behaalde hij een `Doppeldiplom'. Als vervolg op zijn hbo-opleiding ging hij Technische Bestuurskunde studeren aan de TU Delft. Hij profiteerde van de afspraken met het Chinese Harbin Institute of Technology, bracht de helft van zijn master in China door en behaalde zo behalve een Nederlandse ook een Chinese mastertitel. Acht jaren later is hij algemeen directeur van Senbis Polymer Innovations, een bedrijf op het Emmtec-terrein dat met een eigen laboratorium en proeffabriek onderzoek doet naar kunststoffen. Wij spreken met Gerard Nijhoving (Emmen, 1986).

Hoe is je carrière tot dusver verlopen?
'Mijn stage voor werktuigbouwkunde heb ik gedaan bij Fokker in Hoogeveen en mijn afstudeeropdracht voor Airbus in Bremen. Mijn masterthesis ging over het voorraadbeheer bij de KLM. Niet zo raar, want ik wilde als jongen altijd piloot worden. Na mijn eerste baan als consultant in de Randstad koos ik ervoor terug te gaan naar Drenthe. Ik ben hier uiteindelijk zelfstandig business developer geworden. Van daaruit kreeg ik de kans om samen met een vennoot het voormalige API instituut over te nemen. Dat heet nu dus Senbis Polymer Innovations BV.'

Wat maakt je werk leuk?
'De vrijheid van geest. Dat ik de strategie kan bepalen en nieuwe dingen kan creëren met een enorm getalenteerd team.'

En de verdiensten?
'Ik wil nu vooral investeren in ons bedrijf.'

Hoe kijk je terug op je studie?
'Met de bachelor Werktuigbouwkunde van Stenden is een goede basis gelegd voor mijn carrière. Wat ik toen over kunststoffen heb geleerd, komt me nu van pas.'

Hoe zie je de toekomst?
'Ik zie heel veel potentie in Senbis. Bijvoorbeeld voor het composteerbare kunststof tuinbouwtouw dat in de groenteteelt wordt gebruikt. En privé? Mijn vriendin woont en werkt in Düsseldorf, maar wij gaan dit jaar samen naar Emmen verhuizen.'