Emmer bedrijf wil Nederland veroveren met slimme afvalbak

Emmen – Wie denkt dat er in Emmen niks gebeurt op het gebied van innovatie, heeft het goed mis. Neem bijvoorbeeld het onlangs opgerichte WasteWise, waar men druk bezig is om een ‘slimme’ afvalbak te maken. ‘We zijn al heel erg ver met onze prototype’, vertelt Charlotte van der Velde.

Van der Velde (20) is heel enthousiast over het concept. ‘We willen met WasteWise mensen op een leuke manier helpen om afval te scheiden en bewust te maken van vuilnis. Daarom hebben we een afvalbak bedacht die ‘slim’ is.’ Dat idee werd in 2016 geboren tijdens een Hackathon, georganiseerd door Growing Workplace.

Uitdaging
Van der Velde: ‘Die Hackathon had als thema circulaire economie. In het kort komt dat neer op een economisch- en industrieelsysteem waarin geen eindige grondstofvoorraden worden uitgeput en reststoffen volledig opnieuw ingezet worden in het systeem. Dat leek ons wel een leuke uitdaging.’ Tijdens de Hackathon werd er door verschillende groepen gepraat, gediscussieerd en gebrainstormd over oplossingen en toepassingen binnen circulaire economie. ‘Er waren veertig deelnemers. WasteWise was best overall en kreeg een start-up bedrag van duizend euro mee’, glundert Van der Velde.

Team WasteWise is inmiddels een heuse onderneming geworden, waar flink aan de toekomst wordt getimmerd. ‘We werken met vijf vrienden aan dit project’, vertelt Van der Velde. Wat begon als iets klein, groeit na een paar maanden aardig snel. Er gaat inmiddels veel tijd in het project zitten, geeft de studente filosofie aan. ‘Maar het is zo’n tof project. We krijgen er veel energie van.’

Slim (en leuk) afval scheiden
De bakken, die in een serie van drie aaneengeschakeld op straat komen te staan, hebben een scanner. Hier moet je dan de barcode van je afvalproduct voor houden. Vervolgens springt de klep van de corresponderende bak open, zodat het afval in het juiste gat gegooid kan worden. Van der Velde licht verder toe: ‘Met ons systeem kun je bij de afvalbak op je smartphone zien uit welke bestanddelen de verpakking van je product bestaat en hoe belastend het is voor het milieu. Zodoende kunnen consumenten spelenderwijs bewuster worden van wat ze kopen en weggooien.’

Maar daar blijft het niet bij. Van der Velde: ‘We zijn ook aan het bestuderen of er na het weggooien een soort van beloning kan zijn. Dat je bijvoorbeeld punten spaart voor iets. Die krijg je dan op je telefoon. Het loont dus om wat weg te gooien en dat maakt het ook weer leuk.’

Genomineerd voor innovatiemarkt

Inmiddels is bekend dat WasteWiste geselecteerd is voor de 'Innovation Market' op 23 maart in de Rough Diamond League

Charlotte van der Velde met het prototype. © Marlow de Kleine
Charlotte van der Velde met het prototype. © Marlow de Kleine

Productie
Wanneer de slimme afvalbakken in productie gaan, kan de deeltijd ondernemer nog niet zeggen. ‘We zitten volop in de prototype-fase. Zo helpt kantoormeubelbedrijf Drentea ons aan een serie bakken. Daar gaan wij vervolgens verder mee aan de gang, zoals installatie van de elektronica.’ Er staan dus nog wat uitdagingen te wachten. ‘Maar die gaan we vol vertrouwen tegemoet’, zegt Van der Velde aanstekelijk optimistisch. ‘We hopen dit jaar een experiment te houden in een gesloten omgeving, zodat we data kunnen verzamelen. En daarna bekijken we weer verder hoe het zich ontwikkelt.’

Als het aan Van der Velde en haar collega’s ligt, is het de bedoeling om Nederland straks te veroveren met hun afvalbakken. ‘We hebben immers één wereld en we moeten er zuinig op zijn. WasteWise probeert daar op een innovatieve wijze een steentje aan bij te dragen.'

Bron: emmen.nu